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¿Cuál es la diferencia entre vidrio y cristal?

¿Cuál es la diferencia entre vidrio y cristal?

¿Se dice envase de vidrio o envase de cristal?

Mucha gente se equivoca y cree que se trata de lo mismo. Te contamos el por qué de esta confusión.

La diferencia entre cristal y vidrio es una cuestión de orden. En el cristal sus componentes, átomos y moléculas, están dispuestos conforme a un sistema ordenado siguiendo unas leyes perfectamente establecidas, lo que da lugar a formas definidas con ejes y planos de simetría; en el vidrio no están sujetos a reglas, están dispuestos de forma aleatoria.

Los cristales los crea la naturaleza y se pueden encontrar en diferentes formas, como por ejemplo, el cuarzo. La mayoría de los cristales se forman a partir de la cristalización de gases a presión en la pared interior de cavidades rocosas, en cambio, aquello que se fabrica fundiendo principalmente arena de sílice, es vidrio. Existen, sin embargo, vidrios creados por la naturaleza siguiendo el mismo procedimiento de fundición: como la obsidiana, llamada también vidrio volcánico, que se forma por el calor generado en el interior de los volcanes; o las fulguritas, que es el resultado de la caída de un rayo en la arena.

Los envases para alimentación, botellas y tarros, son siempre de vidrio. Se fabrican en hornos industriales que funden arena de sílice, carbonato de sodio y caliza a unos 1500°C. Actualmente, gracias a que el vidrio se puede reciclar íntegramente, es decir, volver a fundir sin pérdida de cantidad ni calidad, los fabricantes de envases de vidrio también incorporan vidrio reciclado – casco o calcín – en sus hornos para crear nuevos envases, de esta manera se ahorra materia prima y energía.

A algunos vidrios, se les añaden determinados metales, como el plomo, para que sus propiedades en cuanto a brillo, sonoridad y peso sean muy parecidas a las de los cristales. Éste es el caso de la vajilla de vidrio, aunque es vidrio lo llamamos cristal. Y esta confusión permanece porque la legislación admite denominar cristales a este tipo de vidrios. En concreto la legislación española admite llamar cristales a los vidrios que incorporan en su composición al menos el 24% de óxido de plomo, aunque en rigor siguen siendo vidrios, se denominan cristales.

En resumen, en casa tienes botellas y tarros de vidrio, pero copas y vasos de cristal.

Y en los contenedores verdes únicamente se deben introducir envases de VIDRIO.

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